Le Island House de Beemer          
 

              Le plus célèbre hôtel de líépoque à Alma fut construit par le propriétaire du grand Hôtel Roberval, H.-J. Beemer, durant l'été de 1890, sur une petite île à l'entrée de la Grande Décharge. «Le bâtiment sera aussi vaste que celui de Roberval, lit-on dans le journal, et de plus si près de l'eau qu'avec un peu de bonne volonté et une perche assez longue le touriste pourra de la fenêtre de sa chambre flirter avec la ouananiche et lui faire des propositions avec beaucoup de chances de succès».   On assure qu'en fait certaines dames on fait avec beaucoup d'émotion sinon de succès l'expérience de ce sport exceptionnel.

          Il serait fort intéressant de connaître les premiers visiteurs inscrits à cet hôtel, qui portait le nom de ISLAND HOUSE.  Des anciens disent qu'on l'appelait aussi "Hôtel Ouananiche"; aurait-il remplacé celui de Boulanger, et l'île où était celui-ci aurait-elle été mieux indiquée comme étant dans la Grande Décharge?  En réalité l'île était entre les deux. Le premier registre que nous possédons commence le 15 juin 1893.  Les deux premiers noms inscrits ce jour-là sont: W. Hepton, London, England, et Miss McMullen, Roberval.  Le lendemain c'est J.-E. Thomas, New York;  le 17, R.-C. Rowney, New York et Mr & Mrs Wath, London, England;  le 18, John Ross et H.-M. Price, Québec;  le 19, McHill, Montréal; le 20, P. D'Auteuil et Euloge Ménard, Roberval.  Et ça continue avec cette variété de provenance à l'échelle de l'univers: Dalton, Canaan, Salt Lake, Boston, New Haven, Nashua, Honolulu (24 juin), Syracuse, Denver, Hamilton, France, Percé, Kidderminster, (England), Sherbrooke, Belgique, Ottawa, Chicago, Bâle (Suisse), Hamburg (Allemagne) ...